Coeliakie, tarwe-allergie, melkallergie, lactose-intolerantie … wat is wat?
Share on Facebook11Tweet about this on TwitterPin on Pinterest0Share on LinkedIn8Email this to someone

Horecazaken krijgen meer en meer klanten of gasten over de vloer die allergisch of intolerant zijn voor één of meerdere allergenen. Voor chefs, sous-chefs, keuken- of zaalpersoneel is het niet eenvoudig om te begrijpen waar de klant of gast nu wel of niet last van heeft. Voedselallergieën en -intoleranties zijn nu eenmaal een complex gegeven en voor wie er niet persoonlijk mee te maken heeft, is zelfs het onderscheid tussen een voedselallergie en intolerantie geen evidentie.

Neem nu twee van de meest courante allergenen, gluten en lactose. Coeliakie, glutenallergie, glutonintolerantie, tarwe-allergie, koemelkallergie, melkeiwitallergie, lactose-intolerantie … Je zou voor minder de draad kwijt raken.

Daarom een paar dingen op een rijtje …

Glutenintolerantie of coeliakie (spreek uit als seu-li-a-kie) is een auto-immuunziekte en geen allergie. Het is een aandoening waarbij door het eten van gluten de dunne darm beschadigd wordt. Gluten is een eiwit dat van nature voorkomt in tarwe, rogge, gerst, spelt en kamut. Gluten zit dus ook in producten die van deze granen gemaakt zijn en zitten soms verborgen in ingrediënten waar men ze niet meteen verwacht bv. soepen (bindmiddel, vermicelli of vlees), sauzen, sommige snoepjes, ijssoorten en bier. Wie aan coeliakie lijdt heeft bij het eten van gluten last van milde tot ernstige symptomen zoals buikpijn, reflux, diaree, constipatie, astma enz.

Een tarwe-allergie mag niet verward worden met een glutenintolerantie of coeliakie. Bij een tarwe-allergie (en voedselallergie in het algemeen) treedt een overreactie op van het immuunsysteem op een specifiek eiwit, in dit geval tarwe. Dit lokt vrijwel onmiddellijk een allergische reactie uit zoals huiduitslag, jeuk, zwelling, ademhalingsproblemen, bewustzijnsverlies enz. In het slechtste geval leidt de reactie tot een anafylactische shock die fataal kan aflopen. Wie allergisch is voor tarwe kan eventueel wel andere glutenhoudende granen verdragen zoals rogge, gerst, spelt en kamut.

Een (koe)melkallergie (die vaak voorkomt bij babies en kinderen) is eveneens een allergie en geen intolerantie. Bij een (koe)melkallergie reageert het lichaam op een of meerdere melkeiwitten (er zitten verschillende eiwitten in melk). Elk melkeiwit kan een allergische reactie veroorzaken. Wie allergisch is voor koemelkeiwitten kan ook allergisch reageren op melk van andere diersoorten (geit, paard en/of schaap).

Bij een lactose-intolerantie is er geen sprake van een allergie voor een of meerdere eiwitten uit melkproducten, maar ontbreekt het eiwit lactase in het lichaam. Lactase is een stof die het lichaam normaal gezien zelf aanmaakt en die zorgt voor het afbreken van lactose in melkproducten. Aangezien dit bij afwezigheid van lactase niet gebeurt, kan de lactose niet opgenomen worden in het lichaam. Het kan o.a. leiden tot buikklachten, maagklachten en huiduitslag.

Voedselallergieën en –intoleranties treffen een groeiende ‘minderheid’

Naar schatting 2 à 4% van de volwassenen en 3 à 8% van de kinderen (sommige bronnen gewagen van 10 à 15%), afhankelijk van de bron, hebben te kampen met een of meerdere voedselallergieën. Uit verschillende studies blijkt bovendien dat voedselallergieën en -intoleranties toenemen, vooral de laatste 20 jaar en vooral bij kinderen. Behalve mensen die bepaalde allergenen moeten mijden omwille van gezondheidsredenen, kiezen daarnaast ook meer en meer mensen bewust voor een dieet zonder gluten, lactose, melk enz.